蚁视让我看到了VR线下体验店的一条新生路

来源未知

尴尬。

如果要用一个词来形容当前的VR线下体验店行业,那么很遗憾,以上两个字恐怕是最合适的概括之一。

从2015年到2017年,经历过从崛起爆发到如日中天到风头渐变再到潮水退去的全程洗礼之后,如今的VR线下体验店正卡在一个进退两难的岔口上:无论是蛋椅还是挂在拱梁悬架上的HTC Vive,在越来越多围观群众意识到这些产品本质上和便利店门口的投币式摇摇马并无区别之后,“升级”与“扩张”的希望已经愈发变得稀薄起来;而在另一方面,同样走过一波弯路的VR观影体验却在磕磕绊绊的摸索过程中逐渐找到了自己的出路,开始有条不紊地展开新一轮的蜕变——前后两边的道路都看不到亮点,VR线下体验店究竟应该何去何从?

在很长的一段时间内,87君都为这个难题纠结不已;直到不久前,在87君拜访过蚁视的线下体验店“红巢危机”之后,终于在这片逐渐黯淡的行业荒野中,看到了一点希望的星火。

入巢记

“接下来该玩什么好呢?”

2017年11月22日上午11:30,北京西单华威商场4层的蚁视红巢危机体验店内,面对已经过半的游戏进程,戴着头显的87君陷入了深深的沉思:

“要不要继续坚持下去?继续坚持下去,会不会有新亮点?”

这份担忧并非无中生有。毕竟,在刚刚过去的半小时中,87君所见所闻的一切,依旧没有脱离常规VR线下体验店印象的上限:

在听过工作人员的一番介绍之后,红巢危机的第一个场景在我们面前敞开了大门——一条对密室逃脱玩家来说可谓是司空见惯的镜子长廊,蜿蜒曲折的结构、离奇夸张的灯光音效、十分卖力的场景布局外加习惯套路会者不难的谜题自然一个都不会少——要说意外要素,那应该就是由体验店工作人员扮演的“拦截者”角色了,虽然对于经验老道的玩家来说应该可以从容应对,但平心而论,对于第一次接触这种体验的朋友来说,嘈杂的警报与昏暗的灯光中突然冒出来这么个角色还真能吓人一跳……

总之,用开始体验之前领到的“武器”撂倒敌人,三下五除二解决了镜子长廊尽头的门锁之后,来到新场景的87君终于看到了VR头显设备——然而且慢,这里并不是红巢危机的体验主场,根据在场工作人员的介绍,此处安排玩家戴上头显的唯一目的,就在于“训练”。

练兵记

好吧,考虑到现如今VR设备的普及率并未达到人尽皆知的程度,特意安排一个上手适应环节也算是合情合理;不过,在正式戴好VR头显拿好手柄进入游戏之后,呈现在眼前的画面却让87君一头雾水——

“我是不是搞错了打开方式?”

从最开始工作人员的介绍,以及第一环节当中所接触的背景信息来看,“红巢危机”显然选择了设定在近未来科幻类主题;但在第二环节的训练场景中,87君却在视野里看到了精致的双刀和长弓,外加前仆后继的巨型蜘蛛和不死人大军——“这不是蚁视自家出品的《猎魔(Demon Hunter)》吗?”

疑惑归疑惑,体验还是要继续。在顺利干掉了好几波蜂拥而至的怪物掌握了基本的操作之后,训练环节终于宣告结束。看看手机,时间已经接近11:30,87君摘下设备来到一处形似准备室的小房间中,背上一套背包式PC,戴好另一套与其相连的新头显,拿起手柄端坐在椅子上,此时此刻,萦绕在脑中挥散不去的依旧是那个疑问:

“要不要继续坚持下去?继续坚持下去,会不会有新亮点?”

十秒钟之后,整个问题烟消云散。

漫游记

如果说光影变幻的镜子回廊用意在于营造“步入虚幻”的代入感,如果说紧随其后的“训练模式”多少有些让人出戏,那么到了真正属于体验核心的第三部分,红巢危机的真面目丝毫没有让人失望:

但凡是在自己家中体验过Vive的朋友,想必都会对那个明亮的蓝绿色“笼子”印象深刻——毕竟,哪怕是最低限度的1.5×2米体验面积都与普通的双人床相仿,常规人家想要在自己的小窝里辟出这么一块空地可是殊为不易;正因如此,尽管从一开始就把“房间规模体验”当做最大的卖点宣传,但真正尝试过的朋友都清楚,与其说是“自由行走”,“囚笼漫步”恐怕才更接近于家用版HTC Vive的实际感受。

相比之下,红巢危机给人的感觉真可谓是天差地别。

明亮的分界栅栏荡然无存,VR空间的“自由感”前所未有地得到了提升;虽然场景中的一系列导向信标依旧能看出“方向修正”的迹象,但能够用自己的步伐丈量体验的路程依旧是有目共睹的进步;尤为贴心的是,即便是第一次接触VR的新手一时疏忽遗忘了操作步骤,与我们贴身同行的工作人员依旧会及时送上说明帮助,完全不必担心找不到目标导致体验中断——“戴上头显不知所措最终草草收场”的刻板旧印象在蚁视的这家线下体验店当中压根不存在,只要正常发挥,所有进入红巢的朋友都可以乘兴而归。

“啊,这感觉真是极好的。”

经过一番苦战、消耗掉两次氪金买到的额外生命干掉最终Boss之后,87君意犹未尽地摘下了头显回到了现实世界。回首望去,红巢危机宽广的主场当中依旧有三三两两的体验者全神贯注地沉浸其中,很好的印象,不是吗?

好了,来自红巢危机的一点启示

作为蚁视大空间解决方案的商用化范例,体验面积超过500平方米的红巢危机无疑是个不错的起点:每平方米标称成本仅有100元人民币、理论上可以无限制扩展的方案让人眼前一亮,特意设计成绿幕基调的主场也让人感受到了“布局混合现实”的潜力,可以用现金购买的额外复活机会在令人哑然失笑之余,更是由衷地感叹率先引进“现金道具”的思路不一般——值得一提的是,这些额外的生命不仅仅是多几个数字那么简单,玩家掏钱购买之后拿到的是一支装有“功能药水(实际上就是饮料)”的试管,喝完才算交易完成——尽管以局外人的视角来看似乎有些搞笑,但换成置身其间的视角来看,这份代入感的营造无疑是值得肯定的。

那么,除此之外,红巢危机还有什么值得称道的产品亮点吗?在87君看来,尽管不如宽广的场景和三段式的流程设计那么显眼,但在整个体验过程中,蚁视工作人员认真到位的服务,才是红巢危机最大的额外加分项所在。

我们为什么要选择VR线下体验店,而不是在家购置自己专属的VR设备自娱自乐?归根结底,“独乐乐不如众乐乐”恐怕是最直接的答案之一。尽管现如今已经有不少强调线上元素的VR游戏和社交产品登场(Steam上已经有VR版“吃鸡”了),但有限的装机量和不尽如人意的连线质量依旧把我们的家中VR体验更多局限在了“单机”的范畴之内。正因如此,我们才会寄希望于在VR线下体验店中找到更多“并肩协作”乃至“针锋相对”的乐趣——正所谓与人斗其乐无穷,传统游戏如此,VR游戏也不例外。

然而即便如此,考虑到当前极为有限的VR设备普及率,想要在线下VR体验店找到预期中的快感无疑是非常困难的——更有甚者,在看过媒体的宣传怀揣着极高的期待想要在VR线下体验店一睹虚拟现实的真正魅力,对于全无经验的用户来说也绝非易事,怎么办?很简单——技术的短板倘若一时间难以弥补的话,付诸人力永远是行之有效的第二方案。

而在87君看来,除了现阶段的人工提示之外,即便是在技术发展完善的未来,这种包含真人参与而非单纯由软件程序解决的辅助方案,依旧是VR线下体验店有别于家用VR体验的重要卖点之一,原因很简单——以我们都不陌生的“狼人杀”为例,经验丰富的老手与初出茅庐的菜鸟所主持的游戏完全就是两个概念;按照这个逻辑推演一下,如果在未来,VR线下体验店的内容除了广为人知的第一人称射击游戏之外,更多存在的是那些强调“真人参与”和“心机暗战”的“智斗”游戏,会不会让人感觉耳目一新?如果那些传统的桌游藉由VR技术具备了更直观更强大的表现魄力,会不会吸引更多人前来尝试?如果这些完全由智者而非程序AI驱动的VR游戏出现在线下体验店当中,会不会促使那些已经在家中接触过VR概念的玩家走出家门,从潜在用户转化成实际消费者?诸如此类的问题,87君相信诸位心中应该自有答案吧。

归根结底,蚁视红巢危机的这次体验,给87君带来的最大触动不仅仅是游戏内容和线下服务;这次经历,逐渐解开了87君潜藏在心底的一个疑问:

“要不要继续坚持下去?继续坚持下去,会不会有新亮点?”

“继续坚持下去吧。说不定,希望就在未来。”